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Joe Pilates por Robert Wernick

A continuación mostramos un extracto de la edición del 12 de febrero de 1962 de Sports Illustrated. El artículo fue escrito por Robert Wernick, un estudiante de Joe Pilates que también era periodista. La fotografía del artículo fue realizada por I.C. Rapoport.
Mantenerse en forma:
Actuar como un animal
Eso dice Joe Pilates, un hombre único con un inusual sistema de ejercicio llamado contrología.
Hay un grupo feliz de personas en este mundo, del cual yo soy uno, que se distingue en cualquier lugar por su paso elástico y su mirada de “salvación”, una mirada que los distingue de los contemporáneos que se arrastran y se arrastran en lánguida corpulencia a su lado. Sabemos que estamos salvados gracias a nuestras fieles sesiones en el Joseph H. Pilates Universal Gymnasium en 8th Avenue en la ciudad de Nueva York. Porque es aquí donde Joe Pilates, un octogenario de techos de paja blanca y mejillas rojas, y Clara, su esposa y Hannah (ella vino para una lección hace 25 años y se quedó) gritan sus órdenes severas mientras nos retorcemos y nos quejamos a través del ejercicios que forman el núcleo de lo que Joe, con su gusto germánico por la nomenclatura científica, llama Contrología.
No me preguntes qué es Contrology. Tampoco le preguntes a Joe, porque la exposición ordenada no es su especialidad. La contrología tiene algo que ver con la tensión racional y la relajación de los músculos, y proviene de un conocimiento profundo de la cinética corporal aprendido en ningún salón de clases. Joe descubrió los principios, dice, hace tres cuartos de siglo en Alemania al observar a los niños jugar y a los animales en el bosque. Más tarde, cuando era boxeador y volteador de circo, descubrió que sus ejercicios lo relajaban después de un día agotador. Más tarde aún, internado con su circo y cientos de otros alemanes en la Isla de Man durante la Primera Guerra Mundial, se hizo cargo de la preparación física, y ningún hombre, dice, que se ejercitó por sus principios contrajo la gripe en la gran epidemia.
Pero, ¿cuáles son los principios? «Todo está aquí», dice Joe, señalando su cabeza. No los sacarás de un libro, tienes que presentarte en persona en la contrología del templo, a una cuadra de Stillman’s, un gimnasio que funciona con principios muy diferentes, y dejar que el dedo desdeñoso de Joe pinche tu pobre carne desnuda.
«Típico», dice en su tono teutónico. “¡Como todos ellos! Americanos! Quieren ir a 600 millas por hora y no saben caminar. Míralos en la calle. Encorvado. ¡Tosiendo! ¡Hombres jóvenes con caras grises! ¿Por qué no pueden mirar a los animales? Mira un gato. Mira cualquier animal. El único animal que no retiene el estómago es el cerdo. Míralos a todos en la acera ahora, como cerdos.
“Al ejercitar los músculos del estómago, exprime el cuerpo, no se resfría, no se contrae el cáncer, no se contraen las hernias. ¿Los animales contraen hernias? ¿Los animales se someten a dietas? Come lo que quieras, bebe lo que quieras. Bebo un litro de licor al día, más algunas cervezas, y fumo tal vez 15 puros.
“Entonces, quieres aprender. Acuéstese en la colchoneta. No te dejes caer, baja suavemente, así, cruza los brazos, cruza las piernas. Entonces. ¡Ahora, piernas en el aire! ¡Agarra tus tobillos! Por supuesto que no puedes agarrarlos, ningún estadounidense puede hacerlo. Está bien, agarra tus pantorrillas. Hazlo tus rodillas. ¡Endereza las rodillas! ¡Inclínate! ¡Ahora alcanza! No, ¡tienes que pensar primero! ¡Pensar! ¡Arriba!»
¡Se necesitan meses para aprender exactamente qué conjunto de músculos y tendones tensos es el objeto de eso!
Mientras tanto, siempre estás bajo la mirada desdeñosa de alguien y alentando gruñidos, aprendiendo las cuerdas de Pilates: las variedades de tirones, giros, flexiones, agachamientos, que según él usan un 25% más de músculos que los acróbatas de circo y de dos a cuatro veces más. como cualquier otra forma de atletismo. No saltar ni correr; de hecho, casi todo se hace boca arriba o boca abajo para no forzar el corazón. Sin pesas (“¿Los animales levantan pesas?”). Sin bíceps abultados: a Joe le interesan principalmente todos los músculos del cuerpo que lo mantendrán erguido. Los ejercicios están graduados y tienen nombres caprichosos: el Teaser, el Forward Rocking, el Hanging, el Saw.
Mirando hacia abajo desde las paredes del gimnasio hay pinturas, fotografías, esculturas de Joe, desnudo o en taparrabos: pesca submarina a los 56 años, representando el Espíritu del Aire en el piso del capitolio del estado de Nebraska a los 60, lanzamiento de jabalina a los 70, esquiando a los 78. También hay fotografías con testimonios de admiración de exalumnos distinguidos – Yehudi Menuhin, Jose Ferrer, Roberta Peters – y fotocopias de artículos de periódicos que describen los horrores de la postura estadounidense. A través de los ojos llenos de sudor, mientras está boca abajo en una máquina, es posible que vea a una famosa bailarina o actor inclinado sobre otra máquina. Todos reciben el látigo completo de la filosofía de Pilates:
«Es la rigidez. Debes abrir más el cofre, cinco centímetros más. ¡Arriba! ¡No! Con este músculo ”- asomando una protuberancia alrededor de su abdomen que nunca existirá en ti o en mí -“ ¡estira las rodillas! ¿A dónde vas, como un elefante?
«Oh, Joe», se lamenta una bailarina, «ahora me estás llamando elefante».
“No insultaría al elefante. Un elefante podría caminar por esta habitación y no lo oirías. Un elefante camina con delicadeza. Pero tú – ¡BAM, BAM! Americanos! ¡Jugadores de béisbol! ¡No es de extrañar que vengan a mi gimnasio con artritis! ¡Úlceras! ¡Los animales no tienen úlceras! ¡Los animales no se ponen a dieta! ¡Endereza las rodillas! ¡Respira, saca el aire! «
El premio final
Así pasan los minutos, dando vueltas y retorciéndose a través del sacacorchos, la navaja, la foca. No es barato ($ 5 por sesión, que dura unos 45 minutos), pero a medida que avanza dos o tres veces por semana, las semanas se convierten en meses y el abuso se intercala con algunos murmullos de felicitación. Por favor, Clara admirará tu nueva elegancia, la brusca Hannah dirá: «Bueno, ya era hora». Quizás tu cabeza esté un poco más alta en la calle, sobre todo los jóvenes rostros grises. Los dolores y las punzadas desaparecen. Llega el día en que puedes colgarte de los tobillos en dos correas que cuelgan de arriba, estirar el cuerpo, agarrar dos postes verticales y trepar. Llegas a la cima con gruñidos de placer y de repente gritas de terror: «¿Cómo puedo bajar?» «De la misma manera que subiste». Entonces bajas, mano tras mano, con jadeos y gemidos y un grito final de triunfo. En un gesto de admiración, Joe grita su elogio final: «Ahora eres un animal».
© Feb 12, 1962 Robert Wernick
Sports Illustrated

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